Avión Solar Impulse 2 aterriza en California tras cruzar el Pacífico

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Desde junio de 2015 que no teníamos novedades del Solar Impulse II, un avión propulsado exclusivamente por energía.

Sin embargo, finalmente pudieron volver a volar y este domingo los tripulantes finalmente aterrizaron en Mountain View, la localidad californiana conocida por ser la sede de Google.

Este avión solar tenía como propósito atravesar el océano Pacífico, con el fin de convertirse en la primera aeronave de este tipo que da la vuelta al mundo.

“He cruzado el puente; oficialmente estoy en América”, fueron las primeras palabras de Bertrand Piccard, uno de los dos creadores del aparato y su piloto, a través del sistema de comunicación de la nave. Piccard cubrió un vuelo de tres días y tres noches desde Hawaii sin ningún tipo de carburante en un recorrido de 4.528 kilómetros. Partió del aeropuerto hawaiano de Kalaeloa a las 16.15 del jueves. Con este último trayecto, el avión solar ha completado la travesía del Pacífico que inició su otro inventor, André Broschberg, en 2015.

El proyecto sufrió un importante traspié en Hawaii, donde la aeronave tuvo que permanecer casi 300 días para solucionar las averías que sufrió en el duro periplo desde Japón.

El Solar Impulse II despegó el 28 de junio de 2015 de la ciudad japonesa de Nagoya, donde debió realizar un aterrizaje de emergencia, y cubrió en casi 118 horas los 8.900 kilómetros que le separaban del archipiélago estadounidense. “Hace un siglo, ¿quién podía imaginar que un avión solar fuese a cruzar el Golden Gate así, como lo hacían los aviones que tenían entonces? Este avión ni hace ruido ni contamina. Estamos ante una nueva era; no es ciencia-ficción, es la realidad de hoy”, dice emocionado Piccard en un video colgado en la página de la iniciativa.

Este proyecto busca convencer a los Gobiernos del mundo de que desarrollen soluciones tecnológicas que permitan preservar el medio ambiente. En California, el vuelo se ha interpretado como una hazaña y un triunfo colectivo.

El Solar Impulse II continuará ahora su viaje hacia Nueva York, desde donde está previsto que vuele a Europa, para seguir al norte de África y completar su periplo en Abu Dabi, donde inició la gira. En total, el aparato tiene que recorrer 35.000 kilómetros y cruzar dos océanos a una velocidad media de 50 a 100 km/h. Este trayecto debería durar cinco meses, con 25 días de vuelo efectivo, antes de llegar al emirato del Golfo.



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